Комета 46P/Виртанена

Хвостатая странница видна невооруженным глазом и движется по созвездиям Тельца, Персея и Возничего


Рис. Путь кометы 46P/Виртанена на небесной сфере по созвездиям Тельца, Персея и Возничего с датами пролета.

Периодическая комета 46P/Виртанена сейчас – самая яркая комета на ночном небе, но все-таки она недостаточно яркая, чтобы ее можно было легко отыскать и наблюдать невооруженным глазом. Из мест с темным небом, без городской и лунной засветки, с прозрачной атмосферой, возможно, получится.

Комета короткопериодическая, обращается по орбите с периодом в 5.4 года. Принадлежит к семейству Юпитера, кометы которого имеют расстояние афелия между 5 и 6 а. е. Диаметр ядра кометы Виртанена оценивается в 1,2 км.

Сферическая кома, угловой размер которой составляет примерно половину диска полной Луны. Размер красивой зеленоватой комы около 150 тысяч километров, что примерно равно размеру Юпитера.

Комета имеет изумрудный цвет, это обусловлено испарениями диуглерода (C2), зелёное свечение которого возникает от ультрафиолетового солнечного облучения газа в космическом вакууме.

Комета 46P/Виртанена часто посещает внутреннюю часть Солнечной системы, поэтому она одно время рассматривалась как цель для исследующего кометы космического аппарата Розетта.

Комета была открыта фотографическим путём 17 января 1948 года американцем Карлом Виртаненом. Снимок был сделан 15 января в Ликской обсерватории. Из-за малого количества наблюдений потребовалось больше года для того, чтобы признать комету короткопериодической.

16 декабря 2018 года она пролетит на рекордно минимальном расстоянии от Земли со дня открытия этой кометы — 0,07 а.е. – это 10,5 млн. км. В это время её блеск достигнет 3-й звездной величины, угловая скорость 10,9 угловых секунд в минуту. Угловое расстояние на небосводе, равное диаметру Луны, она пролетит за 2,7 часа.

Материал подготовила Виктория Дамм, УНЦ «Планетарий»
Источники:
школьный астрономический календарь на 2018/2019 учебный год. Выпуск 69;
программа «Stellarium», Астронет.ру.