Наблюдения кометы Каталина

Самая яркая комета месяца Catalina (C/2013 US10) поднимается каждый день примерно на 1 градус выше к северу, перемещаясь по созвездиям Девы, Волопаса, Большой Медведицы (вблизи крайней звезды ручки ковша) с максимальным блеском 4m (доступна невооруженным глазом). Хвостатая странница наблюдается на утреннем небе, а ночная видимость постепенно увеличивается. Найти ее можно у юго-восточного горизонта с помощью бинокля или телескопа. Лучшие условия видимости кометы в декабре наступят к концу месяца, когда она сблизится до 1 градуса со звездой Арктур.

В январе комету можно будет наблюдать уже после полуночи и до утра. Каталина будет подходить все ближе и ближе к Земле до тех пор, пока не произойдет ее максимальное сближение с нашей планетой — 17 января 2016 года, когда расстояние составит всего 0,72 а.е., что равно 108 млн. км. После чего комета начнет удаляться от нашей планеты и тускнеть.

Скорость Каталины во время сближения с Солнцем достигала 44,4 км/с. Тем не менее, на земном небе она будет двигаться очень медленно для человеческого восприятия.

Это прекрасный шанс понаблюдать комету — тем более что в следующий раз Каталина будет видна только через несколько миллионов лет.

До конца зимы, пока Каталина не успеет удалиться далеко от Солнца, у нее можно будет наблюдать интересное явление: у кометы целых два хвоста! Причина такой аномалии ее состав: газ подвергается давлению частиц света, из-за чего хвост «прячется» за кометой от Солнца; пыль от ядра кометы больше подвержена силам гравитации, из-за чего искривляется по траектории движения.

Размеры Каталины достаточно небольшие — не больше 20 км. Строение считается типичным для комет — наличие большого количества льда, воды и метана, перемешанного с прослойками рыхлой скальной породы и пыли.

Открыта комета была 31 октября 2013 года в рамках исследовательского проекта «Каталина».

Изучение кометы продолжается сейчас — после появления Каталины на Северном полушарии звездного неба, к исследованиям подключились лучшие обсерватории США, Европы и России.

Выбор верной позиции очень важен для качественного наблюдения Каталины. Это касается, как наводки на комету в небе, так и выбора правильного места для наблюдений. При поиске самой кометы, лучше всего воспользоваться картой звездного неба, найдя созвездие-ориентир, можно легко обнаружить нужный объект.

При выборе места наблюдения следует запомнить, что окна домов и уличные фонари сильно засвечивают небо, из-за чего едва видны даже самые яркие звезды. Лучше всего выбрать место за городом, где вблизи не будет ни деревьев, ни построек. В городских условиях стоит выбрать высотный дом на окраине.